Tome el control del polvo

¿Conoce las consecuencias del polvo en la salud de los trabajadores?

Está comprobado, el polvo en la obra es una amenaza latente para la salud y tiene un impacto en la productividad y vida de los trabajadores. Tomar precauciones y usar el equipo indicado puede marcar la diferencia.

Como expertos en el trabajo sin polvo, cuente con nosotros y ¡tome el control del polvo!

Control del polvo Hilti
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¿Por qué debería preocuparme del polvo?

Dependiendo del material procesado, tamaño de las partículas de polvo, concentración del aire y el tiempo de exposición, el polvo puede provocar problemas graves en la salud para los trabajadores.

En el sector de la construcción, la mayoría de las aplicaciones emiten una cantidad significativa de polvo. Por ejemplo, en una hora, el corte emite 17 kg de polvo, el lijado produce 3 kg y la demolición, 2 kg.

El polvo está mayoritariamente presente en las obras y es importante protegerse de él para trabajar de forma segura y no poner en peligro la salud.

¿En qué situación preferiría trabajar?

Antes de analizar las consecuencias, examinemos algunas características del polvo en la construcción.

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¿Qué es el polvo?

Pequeñas partículas sólidas dispersas y circulando en el aire. Pueden ser muy pequeñas y se clasifican en polvo fino o material particulado (menores a 10 micrómetros) o como polvo grueso (superior a 10 micrómetros). Para hacernos una idea: un pelo humano medio tiene unos 60 micrómetros de grosor.

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¿Cómo aparece?

Se genera por el tratamiento abrasivo de material, por ejemplo, mediante perforación, cincelado, serrado o trituración. Pero también puede producirse a través de la circulación cuando es arrastrado por el viento, durante el transporte o en la mezcla de material de grano fino (por ejemplo, al preparar cemento) ...

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¿Dónde se encuentra?

Es un hecho que en todas partes de la obra hay polvo. Se genera en prácticamente todo momento durante el proceso de construcción (perforación, serrado, rotura, trituración y transporte). Está tan presente que con frecuencia se considera algo normal de lo que no hay que preocuparse. Pero esta es una conclusión equivocada.

¡Mucho polvo!

Algunos trabajos generan una inmensa cantidad de polvo como el corte de concreto, la instalación de cables eléctricos o la demolición de un techo. Imagine la gran cantidad de polvo a la que los trabajadores están expuestos en un día normal de trabajo. Esa es la razón principal para preocuparse del polvo en la obra.

Peligrosas consecuencias

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Un número sorprendentemente elevado de personas muere cada día de cáncer de pulmón por sobreexposición al polvo de sílice. Otras sufren enfermedades relacionadas con el polvo hasta el punto de no poder seguir trabajando. Como vemos, el polvo puede tener consecuencias graves para su personal si no se afronta el problema. Muchas organizaciones nacionales e internaciones se han dado cuenta de la urgencia de estos problemas y han lanzado iniciativas y campañas para combatir el polvo en el lugar de trabajo. 

Como empleador, es su responsabilidad la salud y seguridad de los empleados en la obra. Por lo general esto es regulado por la ley, pero considerando las consecuencias para las personas y sus familias, debería ser de su interés proteger a sus empleados lo mejor posible.

¿Cuáles son las consecuencias?

Cuando el cuerpo humano inhala polvo, un mecanismo de defensa natural se activa, por ejemplo, estornudando o tosiendo. Pero estos mecanismos de defensa humana son limitados y no son eficaces con algunos tipos de polvo. Debe tenerse especial cuidado al trabajar con materiales que contengan sílice (la sílice es un material natural y aproximadamente un 27 % de la corteza terrestre está cubierto de él). Esto ocurre con muchos materiales habituales en los lugares de obra como arenisca, hormigón, mortero, baldosa, ladrillo y más. 

Al procesar estos materiales se genera polvo fino que contiene sílice cristalina respirable (SCR). La sobreexposición a esta SCR puede ser muy peligrosa porque entra profundamente en nuestros pulmones y se deposita en los alvéolos. Con el paso del tiempo, se produce tejido cicatricial y se reduce la capacidad de inspirar oxígeno. Esta enfermedad incurable se denomina silicosis.

¿Cómo el inhalar polvo de sílice puede causar daños permanente a los pulmones?

Pero el polvo no solo afecta a los pulmones, sino que también puede provocar otros problemas como irritación ocular y cutánea o reacciones alérgicas. La mayoría de estas enfermedades tardarán más tiempo en desarrollarse, pero si existe una alta exposición, también pueden desarrollarse bastante rápido y causar problemas graves como:

  • Reducción de la capacidad de trabajar
  • Reducción de la calidad de vida
  • Daño permanente a la salud

Proteger a tu personal del polvo influirá significativamente en la salud y calidad de vida de tus empleados.

El polvo reduce la productividad e incrementa los costos de mantenimiento

La mayoría de la gente preferiría trabajar en un entorno limpio y cómodo donde el cuerpo, la ropa y el ambiente permanezcan limpios y no sea necesario llevar ningún equipo de protección individual.

Trabajar en nubes de polvo también aumenta el riesgo de daños debido a la visibilidad reducida y puede distraer a los empleados por irritaciones en los ojos, estornudos, toses o sonarse la nariz. Pero este no es el único motivo para hacer frente al polvo. Puede aumentar su productividad considerablemente y reducir los costos de mantenimiento con las siguientes medidas contra el polvo:

  • Reduciendo el tiempo de preparación: no se pierde apenas tiempo acordonando el área requerida antes de comenzar el trabajo
  • Reduciendo la limpieza: dependiendo de la aplicación puede ahorrar hasta un 99% el tiempo de limpieza
  • Reduciendo daños de accesorios: como alfombras, muebles y otro mobiliario
  • Aumentando la vida útil de las herramientas: hasta un 60% y de las piezas insertables hasta un 20 %
  • Incremento de la velocidad de aplicación: hasta un 20% con herramientas más limpias y afiladas. 

Es evidente que el polvo es un problema que el sector de la construcción debe afrontar. Si desea saber más, lea nuestro artículo «Cómo reducir el polvo aplicando el principio STOP» y descubra cómo abordar el problema que supone el polvo.

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Las herramientas, aspiradoras y accesorios de control del polvo que le ayudan a limpiar el aire y aumentar su productividad.

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Los accidentes en obra no aparecen sin más, son causados por diversos factores. De hecho, dos tercios de los accidentes son provocados debido al comportamiento humano. ¿Por qué? La industria de la construcción contrata un alto porcentaje de mano de obra sin cualificación o formación. Los riesgos son fácilmente infravalorados o directamente ignorados. Es muy importante que los trabajadores se formen correcta y eficazmente.

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